Petit guide des fêtes de Noël au nord du Portugal

Noël est une période magique pour visiter Porto et le nord du Portugal, riche en traditions et en délices gourmands.

Porto City Council CC BY-NC-ND

La période précédant Noël est le moment idéal pour faire le plein de cadeaux artisanaux, de vins délicieux et de porto et profiter de l'atmosphère festive. Vous pouvez aussi rester pour Noël et le Nouvel An pour profiter de traditions merveilleuses et assister à un magnifique feu d'artifice.

Pourquoi partir

  • Trois fois attribués meilleure destination en Europe. 
  • Des milliers de charmes à découvrir dans la capitale du nord du Portugal.
  • En plus de l'histoire et de la culture, Porto est aussi loisir, amusement et la vie nocturne.

Traditions et cuisine de l'Avent 

Les rues de tout le Portugal du nord sont généralement illuminées par les décorations de Noël dès la fin du mois de novembre. À Porto, des monuments emblématiques tels que la célèbre et baroque Torre dos Clérigos et l'impressionnante mairie de Porto sont recouverts de décorations festives et la ville s'illumine de toutes les couleurs.

L'avenue historique Avenida dos Aliados regorge de festivités ; vous y trouverez l'une des deux patinoires en extérieur saisonnières de Porto et l'arbre de Noël de la ville.

Durant cette période de l'année, on peut admirer le centre-ville historique et flâner dans les grandes avenues et les rues pavées sinueuses, parcourir les boutiques artisanales et admirer les vitrines pleines de douceurs de saison comme les gâteaux Bolo Rei colorés et fruités.

Vous devez absolument visiter la belle et grande Livraria Lello, la librairie historique dont se serait inspirée JK Rowling pour imaginer la bibliothèque de Poudlard, ainsi que les boutiques du quartier de Ribeira.

A la mi-décembre, Porto est animé par les marchés de rue et le marché artisanal de la Feira do Artesanato do Porto, où les créateurs exposent leurs œuvres d'art.

Vous pouvez aussi traverser le fleuve jusqu'à Vila Nova de Gaia pour goûter à de délicieux portos ruby et autres délices saisonniers dans l'une des nombreuses auberges historiques des producteurs de porto qui bordent le front de mer dont les blasons sont accrochés aux toits.

Veille de Noël

Au Portugal, les cadeaux arrivent à minuit le 24 décembre. Ce jour-là, les familles se rassembleront pour un repas traditionnel à base de morue salée, de pommes de terre et de légumes verts avant d'assister à la traditionnelle messe de Noël Missa do Galo.

Dans les églises locales, Jésus est embrassé par chaque membre de la congrégation avant d'être placé dans le berceau de la crèche.

Plus loin, le village de Vale do Porco dans la région verdoyante et montagneuse de Brangança, à l'extrême nord-est du Portugal, célèbre le 24 décembre avec un gigantesque feu de joie.

La Festa do Velho trouve ses racines dans les anciennes célébrations païennes ; des bûches sont ramassées autour du village puis on allume le feu de joie les célébrations commencent.

Vous allez aimer

  • Savourez le repas traditionnel de Noël : bacalhau (cabillaud), pommes de terre, légumes verts et huile d'olive.
  • Goûtez aux toasts chauds français, aux tartes à la crème anglaise sucrée et à d'autres spécialités locales.
  • Écoutez les chants traditionnels de la saison, ou « Janeiras », pendant tout le début du mois de janvier.
  • Dégustez un Bolo Rei, délice traditionnel de l'Epiphanie Bolo Rei, c'est le gâteau des Rois !

Jour de Noël et jour de la St Étienne

Les boutiques, les restaurants et les sites touristiques fermeront leurs portes tôt le 24 décembre et ne rouvriront pas avant le 26 décembre, alors si vous restez pendant la période de Noël, n’oubliez pas de vous approvisionner à l'épicerie ou réservez une table dans un restaurant d'hôtel à l'avance.

Le déjeuner traditionnel du 25 décembre est la Roupa Velha, dont la traduction directe est « vieux vêtements ». Il s'agit d'un plat composé de restes de la veille, avant que les viandes ne soient grillées pour le dîner. Traditionnellement, il s'agissait d'agneau rôti ou de chèvre dans la plupart des régions du nord du Portugal, mais aujourd'hui la dinde est souvent au menu.

Les tables regorgent de friandises sucrées, de noix et de fruits à grignoter ainsi que de décorations faites de rubans de houx et de rubans colorés. Dans certaines communautés rurales, dans les collines boisées du nord-est du Portugal, les célébrations se prolongent jusqu'au 26 décembre.

Dans la region de Trás-os-Montes, à proximité du parc national de Montesinho, le festival de la Festa dos Rapazes est une célébration joviale des jeunes hommes de la région avec des courses, des danses, des masques et le partage d'un pain sur la grand-place.

D'autres villages comme Grijó de Parada, Parada, Serapicos, Agrochão, Babe, Rio d'Onor et Ousilhão célèbrent la Saint Étienne le 26 décembre.

Bonne année !

Le Nouvel An est une fête familiale, avec des fêtes et des feux d'artifice.

Abordez la nouvelle année sous le signe de la chance en mangeant 12 raisins secs à minuit en arrosant le tout d'une rasade de mousseux. De nombreuses villes portugaises organisent des feux d'artifice impressionnants pour le Nouvel An et Porto ne fait pas exception à la règle.

Dirigez-vous vers le Douro au milieu d'une foule de milliers de personnes qui regardent les feux d'artifice colorés sur le fleuve près de Ribeira ou allez sur l'avenue dos Aliados, vous verrez plus de concerts et de feux d'artifice dans le centre-ville de Porto.

Les restaurants seront bondés alors réservez à l'avance. Vous pouvez profiter d'une croisière en bateau sur le Douro, une manière parfaite de profiter des feux d'artifice au bord de la rivière, confortablement installés sur le pont.

Ce que vous devez savoir

  • Dites « Feliz natal » (Joyeux Noël !)
  • Réservez les restaurants à l'avance : plusieurs seront fermés le jour de Noël et tous seront occupés le jour du Nouvel An. 
  • Les meilleurs endroits pour regarder les feux d'artifice du Nouvel An de Porto sont le bord de la rivière à Ribeira ou l'Avenida dos Aliados près de la Mairie.
  • Le premier samedi de janvier, rendez-vous sur l'avenue dos Aliados à Porto pour écouter les sons chaleureux des chants traditionnels.

Janeiras

Le 6 janvier, le jour des Rois est presque aussi important que la veille de Noël et le jour de Noël : il marque l'Épiphanie et l'arrivée des trois rois aux côtés de Jésus. Certains enfants portugais recevront ce jour-là des cadeaux rappelant ceux donnés à l'enfant Jésus par les Rois mages.

C'est le jour idéal pour déguster un Bolo Rei chaud, fraîchement cuit dans une pâtisserie locale. Cette couronne briochée parfumée accompagnée de porto et de fruits confits et un délice coloré souvent accompagné de petits objets symboliques.

Les versions maison peuvent contenir un porte-bonheur, et toutes auront une grosse fève cachée quelque part à l'intérieur : celui ou celle qui la trouvera sera chargé(e) de faire le gâteau l'année suivante.

À faire

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En cette période de l'année, les rues de Porto ne sont pas seulement pleines de tentations briochées fraîchement cuites au four, mais aussi des sons de chant choral des Janeiras ou chants traditionnels de janvier.

Dans toute la région, entre le 1er et le 6 janvier, vous pourrez croiser dans les rues des groupes de musiciens vêtus de costumes traditionnels et chantant des Janieras aux foules rassemblées.

À Porto, rendez-vous sur la place devant l'historique Hôtel de Ville pour profiter des Janeiras traditionnels le premier samedi du mois et entendre l'air frais de janvier s'animer avec cette tradition locale.

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