À la découverte de la Vallée de la rivière Minho

Découvrez les chemins du Minho et les villes portugaises qui longent cette rivière frontalière  jusqu’à son embouchure et ses principaux attraits.

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La rivière Minho est un excellent prétexte pour se détendre quelques jours dans le nord du pays.  Découvrez les chemins du Minho et les villes portugaises qui longent cette rivière frontalière  jusqu’à son embouchure et ses principaux attraits.

Pourquoi partir

  • Paysage naturel
  • Gastronomie et vins
  • Stations thermales
  • Sports nautiques
  • Histoire
  • Patrimoine
  • Plages

Faites une promenade en vélo sur la piste cyclable Caminhada Ecopista de la rivière Minho, à Monção et Melgaço, visitez l’Aquamusée, à Vila Nova de Cerveira et promenez-vous  dans la Forêt nationale de Camarido, à Caminha.

La rivière Minho parcourt 300 km et se jette dans l’océan Altantique, à Caminha. Elle forme la frontière naturelle entre le Portugal et l’Espagne, entre  Melgaço et son embouchure.

Sur les terres de l’Alvarinho

À Melgaço, ville s’étant développée autour du château construit sous le règne du premier roi du Portugal, D. Afonso Henriques, au XIIème siècle, visitez la demeure Solar do Alvarinho et découvrez les différentes variétés du  Vinho Verde, un vin unique au monde et idéal pour accompagner les plats de poissons et de fruits de mer ou pour une simple pause rafraîchissante lorsqu’il fait chaud.

Profitez-en pour connaître cette région, très fraîche et verdoyante. Aux alentours, ne manquez pas de visiter le Monastère de Fiães et les églises da Senhora da Orada et de Paderne – monuments de style roman  –, ainsi que le village traditionnel de Castro Laboreiro, dont la fondation remonte à l’âge du fer et qui donne son nom à une race de chien originaire de là.

À Monção et à Melgaço, où est produit le vinho verde portugais le plus apprécié, élaboré à partir du cépage Alvarinho, visitez les domaines viticoles, également célèbres pour leur belle demeure seigneuriale.

À faire

  • Détendez-vous dans les thermes do Peso, situées à environ 4 km de Melgaço et très prisées pour les vertus thérapeutiques de ses eaux, ou celles de Monção (Caldas de Monção)
  • Visitez un producteur de vin Alvarinho à Monção ou Melgaço
  • Découvrez l’artisanat en parcourant la route des ateliers et artisans du Haut-Minho

Surplombant la rivière Minho, la ville fortifiée de Monção offre d’agréables terrasses et points de vue. Détendez-vous sur la place Neris, scène de violents combats par le passé opposant les royaumes du Portugal et de Castille, et promenez-vous le long des remparts datant du XVIIème qui abritent le centre historique, où les monuments de l’église Matriz, de l’église da Misericórdia et de l’église de Santo António dos Capuchos méritent une visite.

Dans les environs, l’église de Longos Vales, exemple précieux de l’architecture romane, et le noble Palais da Brejoeira, où l’Alvarinho est produit, valent également le détour.

Si vous aimez pratiquer du sport dans un cadre naturel,  empruntez l’Ecopista do Rio Minho, une piste écologique s’étendant sur 17 km, la première du  Portugal utilisant des voies ferrées désactivées, qui relie le pont international entre Monção et Salvaterra et Valença.

Approchez-vous davantage de la rivière, lorsque cela est possible, et observez  l’art des pêcheries. Autorisée sur des embarcations entre Caminha et Monção, jusqu’à Melgaço, la capture de la lamproie se fait dans ces murs en pierre érigés sur le lit de la rivière.

Ces constructions étaient déjà mentionnées au XIème et constituent, selon l’UNESCO, des exemplaires architecturaux et paysagers rares.

Ce que vous devez savoir

  • En 2009, l’Ecopista do Rio Minho fut élue la quatrième meilleure piste écologique d’Europe
  • La base nautique de la plage da Foz do Rio Minho propose à la location des vélos et kayaks à deux places. 

La scène de la biennale

Fondée au XIVème siècle par D. Dinis, Vila Nova de Cerveira conserve de nombreux monuments, témoins d’un passé riche,  et constitue un endroit pittoresque, intéressant tout au long de l’année.

Toutefois, c’est à l’époque de la biennale d’arts plastiques, une référence nationale et dont la réputation s’étend de plus en plus au-delà des frontières portugaises et qui attire chaque fois plus des artistes internationaux, que la ville est le plus animée. L’événement se réalise depuis 1978, tous les deux ans, au cours de l’été.

Un autre point d’intérêt, situé à Cerveira, est l’Aquamusée de la rivière Minho, qui fait la promotion et divulgue le patrimoine naturel et culturel associé à ce cours d’eau, en soulignant la diversité des environnements naturels existants dans la région – zone d’eau douce, saumâtre  et marine, zone intertidale, dunes, marais et ruisseaux de montagne, entre autres. Celui-ci se situe dans la zone de Castelinho, une zone dotée de piscines, d’un parc et mur d’escalade pour les plus jeunes et d’une aire de pique-nique, idéale pour garder la famille à l’abri du soleil, les jours de grande chaleur.

À l’embouchure de la rivière

À Caminha, un ferry-boat relie tous les jours les deux rives de la rivière. Scène d’affrontements entre le Portugal et l’Espagne par le passé, cette ville frontalière fortifiée se remplie aujourd’hui de visiteurs en été, en particulier les jours au cours desquels se tient la Foire médiévale.

Au milieu de l’estuaire, sur une petite île, visitez  les ruines du Fort de l’Ínsua, construit au XVème pour défendre l’entrée du port. Sur la plage fluviale de l’embouchure de la rivière Minho, des bateaux privés transportent les visiteurs  jusqu’à la petite île. Outre les touristes, Ínsua est fréquentée pour ses moules, patelles et crabes  toute l’année, à condition que la mer le permette.

Prenez des bains de soleil et de rivière au pied de Caminha et de la Forêt nationale do Camarido – dont la pinède fut plantée sous le règne de D. Dinis. Si vous préférez l’eau salée, longez à pied  le cours d’eau pour découvrir l’Atlantique. La plage de Moledo se situe à 3 km. Tandis que la plage fluviale est plus fréquentée par les habitants locaux, des campeurs et les amateurs de tranquillité, la seconde est la destination de vacances de personnalités  portugaises et un lieu de prédilection pour les amateurs de kitesurf.

Vous allez aimer

  • Découvrir les coutumes du Minho à travers le folklore, les fêtes et pèlerinages de l’été

Plaisirs du Minho

La gastronomie du Minho est à la hauteur de ces nectars déjà évoqués que sont le vinho verde et le célèbre Alvarinho. À table, goûtez  le pain de maïs, les saucisses régionales, la morue, la lamproie, la truite et l’alose, cuisinés de différentes façons. Pour ceux qui aiment la bonne viande, ne pas goûter au fameux sarrabulho et sauté de porc serait presque un pêché.

Pour cette région si riche sur le plan paysager, culturel, historique et architectural, la gastronomie et les vins constituent la cerise sur le gâteau.

Comment arriver

Des vols à destination de Porto partent de Brême, Düsseldorf, Francfort, Karlsruhe, Munich, Dortmund, Zurich, Liverpool, Londres, Bordeaux, Carcassonne, Dole, La Rochelle, Lille, Lyon, Marseille, Nantes, Paris, Rodez, St. Etienne Toulouse, Tours, Barcelone, Madrid, Palma de Majorque, Valence, Bologne, Milan, Pise, Rome, Copenhague, Bruxelles, Amsterdam, Eindhoven, Rio de Janeiro, São Paulo et New York.

Le métro est le meilleur moyen de rejoindre le centre de la ville de Porto depuis l’aéroport international Francisco Sá Carneiro. Le voyage dure environ 30 minutes.

Prenez l’autoroute A28/IC1 ou la route nationale EN13 jusqu’à Viana do Castelo, située à 60 km de l’aéroport de Porto, puis prenez l’autoroute  A28/IC1 en direction de Caminha.

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