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Balades à cheval dans le Parc national Peneda-Gerês

CC BY-NC-ND - TURIHAB

CC BY-NC-ND Paulo Lopes

 
 
 

Au nord du Portugal, dans le Parc national de Peneda-Gerês, les chevaux Garranos vivent pour la plupart à l'état sauvage. Il est possible de les observer au cœur du parc, mais vous pourrez également découvrir la montagne à cheval sur ces montures locales (d’autres races de chevaux présentes sont le Lusitanien et le Sorraia).

    • Paysage naturel
    • Plein air
    • Biodiversité
    • Tourisme équestre
    • Gastronomie et vins
    • S'initier à l'équitation en plein air sur un cheval de race Garrano.
    • Découvrir la faune et la flore du Parc national de Peneda Gerês, à cheval.
    • Goûter à la gastronomie typique du Haut-Minho
    • Observer les chevaux Garranos en liberté, et chercher les traces de chevreuils et de loups qui peuplent le parc.
    • Rassembler famille ou amis pour des vacances équestres de plusieurs jours.
    • Le Parc national de Peneda-Gerês se situe à l'extrémité nord-est du Portugal, à un peu plus de 100 kilomètres de la ville de Porto.
    • Le Centre de tourisme équestre EquiCampo se trouve à Campo do Gerês, Terras do Bouro.
    • L'entreprise Gerês Equi'Desafios se trouve Rua de S. João, 93, Campo do Gerês.
    • L’entreprise Cerdeira – Turismo e Ambiente, Lda se trouve Rua de Cerdeira, 400 à Campo de Gerês.

Le Parc national de Peneda-Gerês est l’unique parc national portugais. Créé en 1971, il assure la préservation de ses cours d'eau, ainsi que de la flore et la faune de ses montagnes. Ces mêmes montagnes sont l'habitat naturel du cheval Garrano, race originaire de la région du Minho et de Trás-os-Montes, qui fut pendant des années, utilisé comme cheval de bât et pour le travail à la ferme.

Le cheval Garrano est aujourd'hui une espèce protégée, qui était jusque récemment, menacé d’extinction. Existe-t-il meilleur programme que de monter un Garrano et de découvrir ainsi la montagne et ses chevaux qui paissent en liberté ? De plus, saviez-vous les Garranos sont reconnus pour leur docilité et sont un compagnon idéal pour les enfants ?

Pour les débutants 

Si vous rêvez de vacances équestres mais que vous n'êtes jamais monté à cheval ou que vous manquez d'expérience, vous pouvez contacter le Centre de tourisme équestre EquiCampo, situé dans le village de Campo do Gerês. Dans ce centre, vous pourrez prendre des cours d'équitation avec des moniteurs agréés par la Fédération Portugaise d’Équitation. Le centre propose également des programmes familiaux permettant d’allier randonnées et promenades à cheval, mais aussi des baptêmes poney pour les plus petits.

Vous pouvez également choisir Gerês Equi'Desafios qui propose des cours d'équitation avec des chevaux Garranos ou d'autres races. La gentillesse et la docilité des chevaux est garantie. Il existe des programmes en groupe qui offrent un contact proche et particulier avec les chevaux, notamment pendant les repas ou les soins aux chevaux.

Après les cours d'équitation, reprenez des forces grâce aux spécialités gastronomiques de la région. En plein cœur de la montagne, ne manquez pas de goûter au chevreau du Gerês, au veau barrosã, au cerf et au sanglier. Pour accompagner votre repas, goûtez au vin Alvarinho, de la région des vinhos verdes, réputé pour sa fraîcheur et sa légèreté, ce vin est légèrement pétillant. Si nécessaire, à la fin du repas, vous pourrez profiter d’une infusion de plantes aux vertus thérapeutiques, typiques de la région. Si vous souhaitez finir sur une note sucrée, goûtez au délicieux miel de la région.

Pour les amoureux des chevaux

Pour ceux qui savent déjà monter, et pour les amoureux des chevaux, le Gerês est un endroit idéal pour des balades en pleine nature qui permettront d’admirer les tonalités de vert, les rivières et les cascades du parc.

Les gîtes de la région proposent des randonnées à cheval d’un ou plusieurs jours. La plupart des programmes proposent de découvrir à cheval des chemins de bergers, afin de pénétrer cet écrin de végétation de montagne, et d’observer au plus près la faune et la flore du parc. Bien que l'observation d'animaux sauvages ne soit pas assurée, il est possible de parcourir le parc (même la nuit) et de suivre la trace des chevreuils (le symbole du parc) ou d'entendre le hurlement des loups sauvages. Vous pourrez, plus facilement voir d'autres chevaux, notamment des Garranos, et des bovins de race barrosã..

Vous pourrez également profiter des balades pour faire des pauses stratégiques près des ruisseaux et des piscines naturelles aux eaux cristallines du Gerês, pour un plongeon rafraîchissant, pour profiter des eaux thermales ou vous détendre en partageant les plats régionaux lors d'un pique-nique.

Comment arriver

Il existe de nombreux vols directs pour Porto. Si vous choisissez une compagnie low-cost, des vols sont assurés au départ de Londres (Stansted et Gatwick), Birmingham, Paris (Beauvais, Orly, Vatry et Charles de Gaulle), Marseille, Dole, Lille, Strasbourg, Tours, Saint-Étienne, Bordeaux, Lyon, Nantes, Madrid, Barcelone El Prat, Valence, Milan Bergame, Rome Ciampino, Bruxelles (Charleroi et Zaventem), Eindhoven, Maastricht, Amsterdam, Genève, Bâle/Mulhouse, Dortmund, Francfort Hahn, Karlsruhe Baden, Nuremberg, Hambourg Lübeck, Munich Memmingen et Düsseldorf Weeze.

En été, des compagnies low-cost relient Liverpool, Dublin, Bologne, Toulouse, Clermont Ferrand, Carcassonne, La Rochelle, Limoges, Rennes, Las Palmas, Palma de Majorque, Tenerife et Brême à Porto.

Les compagnies traditionnelles proposent des vols pour Porto au départ de Londres (Gatwick et Heathrow), Madrid, Barcelone, Munich, Francfort, Paris Orly, Caracas, Genève, Luxembourg, Amsterdam, Milan Malpensa, Zurich, New-York, São Paulo, Rio de Janeiro, Bruxelles Zaventem, Rome Fiumicino, Toronto et Luanda. En été, des vols partent également de Montréal, Brest et Brive.

Depuis Porto, il est préférable de choisir la voiture pour vous rendre au Parc national de Peneda Gerês. Prenez l'autoroute A3, sortez à Braga et prenez la direction de Gerês. Près de 100 kilomètres, soit un peu plus d'une heure de route, séparent Porto de Gerês.

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