Parc naturel d'Alvão

Dans le Nord du Portugal, entre Vila Real et Mondim de Basto, se trouve un petit paradis : le parc naturel d'Alvão. Créé en 1983, il ne couvre pas plus de 70 kilomètres carrés, le parc est le refuge d'animaux et d'oiseaux en voie de disparition. L'une des attractions principales d'Alvão sont les chutes de Fisgas do Ermelo, parmi les plus grandes d'Europe.

CC BY-NC-ND - Manuel Carreira

CC BY-NC-ND - Associação Montesinho Vivo

 
 

De petite taille par rapport aux autres parcs nationaux, le parc naturel d'Alvão présente un relief varié, dont deux zones principales qui divisent le parc en son milieu. La zone la plus élevée, qui culmine à plus de 1000 mètres d'altitude, comprend la montagne d'Alvão et le plateau de Lamas de Olo. En aval se trouvent des vallées traversées par la rivière Olo, et qui abritent les villages d'Ermelo et de Fervença.

La diversité du paysage explique la présence d’une telle diversité d’espèces. Choisissez l'un des parcours pédestres suggérés par le parc et partez à la découverte des loups, des chats sauvages et du rat-trompette. Dans le ciel, observez le faucon pèlerin et, si la chance vous sourit, l'aigle royal. Dans les rivières, vous trouverez truites, bogues et barbeaux.

Vous pouvez également prendre la voiture et parcourir un itinéraire de 35 kilomètres, au départ du barrage de Cimeira do Alvão jusqu'à Fisgas de Ermelo. En chemin, vous découvrirez les villages, la flore et la faune du parc, notamment les bovins maronês (typiques des plateaux d'Alvão). Arrêtez-vous au point de vue de Lamas de Olo et admirez le village montagneux tapi dans un écrin de verdure.

Chutes d'eau et étangs

L'eau abonde dans la région et les cours d'eau qui prennent leur source dans les zones élevées, coulent au creux des vallées escarpées ou bien dévalent en flots tumultueux, comme à Fisgas de Ermelo. La rivière Olo est à l'origine de cette chute d'eau de près de 250 mètres qui constitue l'une des principales attractions pour les visiteurs du parc naturel d'Alvão.

Les cascades de Bilhó sont un autre point d'intérêt à ne pas manquer lors de votre visite d'Alvão. Le parcours de la rivière Cabrão créé des lacs naturels et de petites chutes d'eau d'une beauté singulière. Si le temps le permet, profitez-en pour vous baigner dans ces eaux cristallines. Pour accéder aux cascades, prenez la route EN312 qui relie Cavernelhe et Bilhó.

Les autres chutes d'eau à découvrir sont les cascades d'Agarez et de Galegos da Serra, dont les accès à pied permettent de découvrir la flore du parc : chênes, châtaigniers, bouleaux et bruyère. Près des ruisseaux du parc, vous pourrez observer la plante carnivore rossolis. Si vous aimez l'aventure, profitez des cours d'eau du parc pour faire du canoë ou du rafting.

Pour contempler de grands miroirs d'eau, visitez le barrage de Fundeira ou de Cimeira et admirez les sommets élevés d'Alvão et de Marão. Le barrage de Cimeira abrite des dizaines d'espèces animales, et notamment la loutre.

Les villages d'Alvão

Dans les villages d'Alvão, les journées s’écoulent lentement. Malgré les tâches rurales d'élevage du bétail, les travaux des champs et la confection du pain, leurs habitants sont toujours disponibles et accueillants. Profitez de leur hospitalité et goûtez aux produits fumés traditionnels de la région, accompagnés d'un morceau de pain cuit au feu de bois.

Au cours de la visite du parc, vous ne pourrez rester indifférent à l'ensemble de maisons en schiste, granit et chaume des villages typiques de Fervença, Ermelo ou Lamas de Olo. À Lamas de Olo, la population vit dans des habitations dont les toits sont recouverts de chaume, et le village est entouré de marécages (terrain de terre humide) et de champs cultivés, qui servent à nourrir les habitants.

Le village d'Ermelo conserve encore ses maisons en granit aux toits de schiste. Vous pourrez également visiter l'église et le pilori. Dans le village de Barreiro, vous pourrez admirer le paysage qui s’étend à l'ouest, et repérer facilement la forme triangulaire du mont Farinha qui se trouve à Mondim de Basto. 

Comment arriver

Il existe de nombreux vols directs pour Porto. Si vous choisissez une compagnie low-cost, des vols sont assurés au départ de Londres (Stansted et Gatwick), Birmingham, Paris (Beauvais, Orly, Vatry et Charles de Gaulle), Marseille, Dole, Lille, Strasbourg, Tours, Saint- Étienne, Bordeaux, Lyon, Nantes, Madrid, Barcelone El Prat, Valence, Milan Bergame, Rome Ciampino, Bruxelles (Charleroi et Zaventem), Eindhoven, Maastricht, Amsterdam, Genève, Bâle/Mulhouse, Dortmund, Francfort Hahn, Karlsruhe Baden, Nuremberg, Hambourg Lübeck , Munich Memmingen et Düsseldorf Weeze.

En été, des compagnies low-cost relient Liverpool, Dublin, Bologne, Toulouse, Clermont Ferrand, Carcassonne, La Rochelle, Limoges, Rennes, Las Palmas, Palma de Majorque, Tenerife et Brême à Porto.

Les compagnies traditionnelles proposent des vols pour Porto au départ de Londres (Gatwick et Heathrow), Madrid, Barcelone, Munich, Francfort, Paris Orly, Caracas, Genève, Luxembourg, Amsterdam, Milan Malpensa, Zurich, New-York, São Paulo, Rio de Janeiro, Bruxelles Zaventem, Rome Fiumicino, Toronto et Luanda. En été, des vols partent également de Montréal, Brest et Brive.

Depuis Porto, la meilleure option reste de choisir la voiture pour se rendre au Parc naturel d'Alvão. Prenez l'autoroute A4 jusqu'à Vila Real puis continuez sur environ 20 kilomètres pour arriver au cœur du parc. 

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