À faire

Parc naturel de Montesinho

CC BY-NC-ND - Associação Montesinho Vivo

CC BY-NC-ND - Manuel Carreira

 
 

Au cœur du Parc naturel de Montesinho, vous découvrirez des monts et vallées abritant des villages qui se mêlent parfaitement au paysage. Profitez de l'air pur et admirez la faune et la flore de la région au cours d'une balade à pied, ou bien une session d’escalade si vous préférez une activité plus sportive.

    • Paysage naturel
    • Plein air
    • Observation des oiseaux
    • Gastronomie
    • Parcourir quelques-uns des villages communautaires du parc et vous régaler avec la gastronomie locale.
    • Découvrir les charmes des montagnes et vallées à pied ou en VTT, en suivant les parcours recommandés par le Parc naturel de Montesinho.
    • Admirer les vastes forêts de chênes et croiser quelques-unes des 240 espèces de vertébrés qui peuplent le parc. 
    • Visiter le centre d'interprétation de Monstesinho, installé dans un bâtiment qui servait autrefois de forge communautaire, dans le village de Montesinho.
    • Passer la nuit dans l'un des complexes hôteliers ou campings du parc et y compter les étoiles.
    • Visiter le paysage protégé de l'Albufeira do Azibo entre Macedo de Cavaleiros et Bragança, où vous pourrez observer les oiseaux et nager dans les eaux fluviales de la plage de Fraga da Pegada.
    • Le Parc naturel de Montesinho compte neuf mille habitants répartis sur 74 230 hectares et se trouve à un peu plus de 200 kilomètres de la ville de Porto.
    • En hiver, les températures peuvent chuter en-dessous de zéro. En été, par contre, le thermomètre atteint régulièrement près de 40ºC.
    • Les mois idéaux pour l’observation des oiseaux sont les mois d'avril, mai et juin.
    • Le Parc biologique de Vinhais se trouve au sommet de Cidadelha, à Vinhais.

Le Parc naturel de Montesinho se situe au nord-est du Portugal, dans la région de Trás-os-Montes et constitue l'un des parcs naturels les plus importants du Portugal. Les montagnes, constituées majoritairement de schiste et de granit, créent des vallées escarpées où la présence des cours d’eau donne vie à une faune et une flore riches et variées.

Outre la beauté naturelle du parc, vous pourrez admirer les constructions humaines. Au cœur du parc se trouvent de nombreux villages, comme Montesinho, qui donne son nom au parc, Rio de Onor et Guadramil. Dans ces villages, la population a su habilement s'intégrer à cet habitat, et les maisons aux murs de schiste ou de granit, sont en parfait harmonie avec le paysage.

Lorsqu'on visite ces villages, le plus surprenant est d’apprendre que ceux-ci sont communautaires, donc que les biens sont communs à ces villages et partagés entre leurs habitants. Ainsi, le four à bois utilisé pour cuire le pain, la forge, l'aire de vannage, le moulin, le lavoir, les terrains agricoles, le pâturage et le taureau du village sont utilisés et gérés par la population de ces villages selon une tradition qui perdure depuis des siècles.

Abstraction faite du nombre de villages que vous visiterez, un arrêt à Rio de Onor est incontournable. Ce village communautaire est le mieux préservé de tout le parc, mais il vous réserve des surprises. La frontière entre le Portugal et l'Espagne traverse ce territoire – la moitié espagnole prend le nom de Rihonor de Castilla – mais les liens familiaux et amicaux entre les populations font presque oublier la frontière qui sépare les deux pays.

Dans tous les villages du Parc naturel de Montesinho, vous pourrez goûter aux produits fumés de la région et à l'excellente viande de bœuf produite dans la région, le tout arrosé d'un vin de Trás-os-Montes. Les plus gourmands pourront se régaler avec les desserts à base d'œufs et du miel produit dans le parc. Goûtez donc à un verre de lait chaud additionné d’une cuillère de miel, délice assuré !

Par monts et par vaux

La géographie du Parc naturel de Montesinho, se distingue par ses points les plus élevés : la serra da Coroa (à l'ouest) et la serra de Montesinho (à l'est) peuvent être découvertes à pied, à vélo ou en voiture.

Si vous optez pour la voiture, prenez le départ de la ville de Bragança et continuez jusqu'au village de Montesinho, en passant par les villages de Rabal et França. À França, vous pourrez découvrir un moulin parfaitement restauré et à nouveau utilisé par ses habitants. Vous pouvez aussi, au départ de Bragança, poursuivre jusqu'au village de Gimonde, où affluent les rivières Sabor, Onor et Ribeira do Frio, traversées par trois ponts. Partez ensuite à la découverte des villages de Babe, Palácios et Caravela. Visitez leurs musées ruraux et découvrez le cycle du lin ou la cuisine traditionnelle de Trás-os-Montes.

Pour admirer plus lentement la beauté de la région, vous pouvez emprunter les sentiers pédestres ou VTT recommandés par le parc, et qui sont à différents degrés de difficulté. Le parcours VTT “Serra do Montesinho”, qui s'étend sur un peu plus de 40 kilomètres, part du village de Montesinho et traverse le village de Cova da Lua, où l’on peut observer des colombiers traditionnels et des maisons typiquement régionales. Le sentier traverse le parc et longe la rivière Sabor.

Le parcours pédestre “Termas do Tuela” s'étend sur un peu plus de huit kilomètres et traverse quelques parties du ruisseau de Quintela, de la rivière Tuela, ainsi que les villages de Fresulfe et Dine. En chemin, vous pourrez aussi découvrir les fours à chaux de Dine, le moulin de Fresulfe et la source thermale de la rivière Tuela, où vous pourrez voir, en plus des sources, quatre baignoires anthropomorphiques, deux petits bassins et un système d'évacuation des eaux.

Si vous aimez les sensations fortes, vous pourrez pratiquer l’escalade ou tester votre sens de l'orientation à travers les magnifiques paysages de la région. Si vous êtes amateurs de sports aquatiques, vous pourrez pratiquer canoë ou canyoning sur l'une des rivières qui sillonne le parc.

Observer la faune et la flore

La plus grande richesse du Parc naturel de Montesinho, c’est sa flore et sa faune. En ce qui concerne les espèces végétales, vous pourrez notamment voir de vastes forêts de chênes tauzin et autres arbres comme le peuplier, l'aulne, le saule, le châtaignier et le chêne vert.

Quant à la faune, le parc est peuplé de près de 240 espèces de vertébrés, dont 150 sont des oiseaux. Dans les rivières qui traversent le parc, il est possible d’entrevoir des loutres. Entre les monts et les vallées se cachent loups, sangliers, renards, chevreuils et cerfs. Pour observer les oiseaux, rendez-vous à Lama Grande, situé sur le plateau de la Serra do Montesinho entre les villages de França et Montesinho, lieu unique au Portugal où niche le pipit spioncelle. Dans le ciel, vous pourrez également apercevoir l'aigle royal, la bergeronnette grise, l'hirondelle des rochers et, parfois, le héron cendré ou le chevalier guignette.

Si vous voulez être sûr de pouvoir observer des animaux, rendez-vous au Parc biologique de Vinhais, situé à proximité de la ville qui lui donne son nom. Le parc couvre près de quatre hectares et constitue un espace d'interprétation de la faune, de la flore, de la géologie et du patrimoine du Parc naturel de Montesinho. Vous y verrez des cerfs et des sangliers et en apprendrez plus sur les espèces d'oiseaux et la flore présentes dans la région.

Comment arriver

Il existe de nombreux vols directs pour Porto. Si vous choisissez une compagnie low-cost, des vols sont assurés au départ de Londres (Stansted et Gatwick), Birmingham, Paris (Beauvais, Orly, Vatry et Charles de Gaulle), Marseille, Dole, Lille, Strasbourg, Tours, Saint- Étienne, Bordeaux, Lyon, Nantes, Madrid, Barcelone El Prat, Valence, Milan Bergame, Rome Ciampino, Bruxelles (Charleroi et Zaventem), Eindhoven, Maastricht, Amsterdam, Genève, Bâle/Mulhouse, Dortmund, Francfort Hahn, Karlsruhe Baden, Nuremberg, Hambourg Lübeck , Munich Memmingen et Düsseldorf Weeze.

En été, des compagnies low-cost relient Liverpool, Dublin, Bologne, Toulouse, Clermont Ferrand, Carcassonne, La Rochelle, Limoges, Rennes, Las Palmas, Palma de Majorque, Tenerife et Brême à Porto.

Les compagnies traditionnelles proposent des vols pour Porto au départ de Londres (Gatwick et Heathrow), Madrid, Barcelone, Munich, Francfort, Paris Orly, Caracas, Genève, Luxembourg, Amsterdam, Milan Malpensa, Zurich, New-York, São Paulo, Rio de Janeiro, Bruxelles Zaventem, Rome Fiumicino, Toronto et Luanda. En été, des vols partent également de Montréal, Brest et Brive.

En voiture, au départ de Porto, prenez l'autoroute A4 en direction de Bragança. À Bragança, il vous sera facile d'accéder à l'entrée du Parc naturel de Montesinho. Le parc naturel de Montesinho se trouve à environ 230 kilomètres de Porto. 

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