Villes et villages historiques du Minho

Dans la région du Minho, vous découvrirez les traditions du Nord du Portugal et la sympathie de ses habitants. Vous tomberez sous le charme de ses vestiges romains et médiévaux, de ses centres historiques bien préservés, de ses édifices baroques et ses sanctuaires. Mais si vous souhaitez faire une pause dans l'histoire, reprenez des forces en dégustant la gastronomie typique de la région.

CC BY-NC-ND - Associação de Turismo do Porto e Norte, AR

CC BY-NC-ND - Guimarães Turismo

CC BY-NC-ND Município de Braga

 
 
 

Découvrez tout d'abord le Minho en longeant la côte et quittez Porto en direction de Viana do Castelo, en voiture ou en train. Admirez les monuments du centre historique et les édifices de style contemporain dans cette ville considérée, en 2009, comme la Mecque de l'architecture par le magazine anglais Wallpaper. Mais ce que vous ne devez en aucun cas rater c'est la montée jusqu'au mont de Santa Luzia pour jouir d'une vue magnifique qui relie la terre, la rivière et la mer. Sur le mont, vous pourrez également visiter la basilique inspirée de la basilique du “Sacré Cœur” à Paris.

Pourquoi partir

  • Histoire et culture  
  • Patrimoine
  • Gastronomie

Ne quittez pas la ville sans vous promener sur la place da República et admirer la fontaine en granit de la Renaissance, l'ancien hôtel de ville et le bâtiment de la Misericórdia. À partir du centre historique, prenez la direction de la rivière Lima jusqu'à la place da Liberdade, longez la rive jusqu'à la bibliothèque municipale dessinée par Álvaro Siza Vieira, l'un des architectes portugais les plus célèbres et lauréat du prix Pritzker.

Quittez Viana do Castelo et partez en direction de l'arrière-pays jusqu'à Ponte de Lima, probablement la ville la plus ancienne du Portugal. Son symbole est le pont médiéval formé d'arcs ogivaux qui enjambe la rivière Lima et la place de Camões. Sur cette place, vous pourrez admirer la fontaine qui servait à approvisionner la population en eau et la Tour da Cadeia Velha ou da Porta Nova du XIVème siècle qui accueille aujourd'hui des expositions temporaires.

Considérée comme l'une des villes du Minho les plus typiques, Ponte de Lima est l'endroit idéal pour goûter à la gastronomie régionale. Le plat typique de la commune est le riz de sarrabulho (riz accompagné de différents types de viande) et ses sautés de porc à la mode du Minho, accompagnés du typique vinho verde servi dans des bols en porcelaine. Ne manquez pas de goûter aux autres spécialités, telles que la soupe caldo verde, à base de chou, et la lamproie au riz. Pour vous aider à bien digérer, faites une promenade dans les allées de platanes centenaires à proximité de la rive de la rivière.

Si vous souhaitez découvrir la véritable animation de la ville, visitez-la à l'occasion des Feiras Novas, une fête traditionnelle qui se déroule au mois de septembre et qui propose des spectacles de folklore, des concerts, des concours d'élevage, des courses de chevaux garrano, des défilés et la traditionnelle procession en l'honneur de Notre-Dame des Douleurs.

Vous allez aimer

  • La montée jusqu'au dôme (partie supérieure de la coupole) du Sanctuaire de Santa Luzia. En haut de l'étroit escalier en colimaçon, vous aurez la sensation d'être au sommet du monde.
  • Vous promener sous les platanes géants à Ponte de Lima.
  • Accéder au Mont da Penha à bord d'un téléphérique et admirer la vue sur la ville de Guimarães.
  • Vous détendre dans le jardin du Bom Jesus do Monte qui entoure le sanctuaire à Braga.

“Ici naquit le Portugal”

Guimarães est populairement désignée comme la “ville berceau”. Et les raisons pour cela sont nombreuses: le premier roi du Portugal, D. Afonso Henriques, est né dans la ville et la bataille de São Mamede a eu lieu dans les environs, laquelle a été à l'origine de l'indépendance à l'égard du royaume de Castille et León et de la formation du Condado Portucalense, plus tard devenu le Portugal. En tant que ville au cœur de tous ces événements, comment nier que le fait de se trouver à Guimarães ressemble à un voyage dans le temps et à une participation dans l'histoire du Portugal?

Visitez le château de Guimarães, construit au Xème siècle, pour revenir au Moyen Âge. Mais si vous souhaitez être le roi, visitez le Palais des Ducs de Bragança, une magnifique demeure seigneuriale du XVème siècle s'inspirant de l'architecture française, qui expose des tapisseries, des meubles, des faïences, entre autres objets. À partir du château, marchez jusqu'au Palais des Ducs de Bragança (à seulement 3 minutes). À l'entrée, admirez la statue en bronze de D. Afonso Henriques et immortalisez ce moment en prenant une photographie à côté du premier roi du Portugal.

Toujours à pied, descendez jusqu'au centre historique, classé au Patrimoine culturel de l'Humanité, et égarez-vous dans les rues étroites et les places qui semblent appartenir à un décor médiéval. Laissez-vous séduire par la beauté du Padrão do Salado, un porche gothique situé sur la place da Oliveira, puis continuez jusqu'à la place de Santiago, reposez-vous un peu à l'une des nombreuses terrasses et contemplez l'ensemble d'habitation du XVIIème et XVIIIème siècle si bien préservé.

À faire

  • Accédez au Mont de Santa Luzia à bord du funiculaire et admirez l'un des paysages les plus beaux au monde, selon la revue National Geographic.
  • Prenez une table à Ponta de Lima pour découvrir la gastronomie du Minho et les vins produits dans la région des vinhos verdes.
  • Revenez au temps de la monarchie dans le château de Guimarães.
  • Ressentez l'esprit religieux de la ville de Braga en visitant le sanctuaire de Bom Jesus, la cathédrale et les églises dispersées à travers la ville.

Ne quittez pas la ville sans jeter un coup d'œil à la tour de l'ancienne muraille de la ville qui arbore l'inscription “Ici naquit le Portugal” (située sur la place do Toural, l'une des places les plus importantes de la ville) et sans visiter le Mont da Penha. Prenez le téléphérique rue Aristides Sousa Mendes (près de la place das Hortas et à 5 minutes du centre historique de Guimarães) et montez à une altitude de 400 mètres, en quelques minutes à peine. Au sommet du mont, admirez le paysage et la vue sur le centre de la ville et profitez-en pour visiter le Sanctuaire de Notre-Dame da Penha.

Religion et architecture

Les habitants du Minho utilisent fréquemment une expression lorsqu'ils souhaitent indiquer une chose ancienne: “C'est plus ancien que la cathédrale de Braga!”. Le fait est que Braga abrite la cathédrale la plus ancienne du Portugal, construite au XIIème siècle sur ordre des parents du premier roi du Portugal, D. Henrique et D. Teresa, qui y sont enterrés.

Si vous admirez l'architecture religieuse, Braga sera alors un paradis. La ville rassemble une grande diversité d'édifices de différents styles architecturaux: le Palais épiscopal de Braga et le Palais des Archevêques, situés à proximité de la cathédrale, et les églises dispersées à travers le centre historique. Comme défi à la foi des pèlerins, ne manquez pas de monter l'escalier monumental du Sanctuaire du Bom Jesus. Au sommet, vous trouverez l'église du Bom Jesus et une vue splendide sur la ville. Profitez de l'ambiance bucolique et verdoyante pour vous reposer avant de visiter le Sanctuaire.

Ce que vous devez savoir

  • L'accès à la région du Minho est facile depuis Porto: l'autoroute A3 est la route qui dessert le plus de villes et villages de la région. Il est également possible de se rendre dans la région en train ou en autocar.
  • Les dates de la Semaine Sainte varient chaque année en fonction de la fête de Pâques.
  • Les fêtes Feiras Novas à Ponte de Lima ont lieu le deuxième week-end de septembre.

Si vous aimeriez découvrir l'esprit religieux de la ville, programmez votre voyage à l'époque de Pâques. La Semaine Sainte est l'événement religieux le plus important de la ville, et en particulier la procession nocturne d'Ecce Homo, qui a lieu le Jeudi Saint.

Outre l'architecture religieuse, Braga compte des édifices de style baroque (la période la plus marquante dans le patrimoine de la ville), tels que le Palais des Biscainhos situé dans le centre-ville. Vous pourrez également admirer les vestiges romains exposés au Musée archéologique D. Diogo de Sousa; en effet la ville de Braga est intimement liée à cette période puisqu'elle a été fondée il y a plus de 2000 ans et constituait le siège administratif de l'Empire romain.

Le lien de Braga à l'architecture ne se résume pas seulement au passé. La visite du stade municipal de Braga, dessiné par Souto Moura, l'un des architectes portugais les plus importants et lauréat du prix Pritzker, en vaut la peine.

Comment arriver

Il existe de nombreux vols directs pour Porto. Si vous choisissez une compagnie low-cost, des vols sont assurés au départ de Londres (Stansted et Gatwick), Birmingham, Paris (Beauvais, Orly, Vatry et Charles de Gaulle), Marseille, Dole, Lille, Strasbourg, Tours, Saint-Étienne, Bordeaux, Lyon, Nantes, Madrid, Barcelone El Prat, Valence, Milan Bergamo, Rome Ciampino, Bruxelles (Charleroi et Zaventem), Eindhoven, Maastricht, Amsterdam, Genève, Bâle/Mulhouse, Dortmund, Francfort Hahn, Karlsruhe Baden, Nuremberg, Hambourg Lübeck , Munich Memmingen et Düsseldorf Weeze.

En été, des compagnies low-cost relient Liverpool, Dublin, Bologne, Toulouse, Clermont Ferrand, Carcassonne, La Rochelle, Limoges, Rennes, Las Palmas, Palma de Maiorca, Tenerife et Brême à Porto.

Les compagnies traditionnelles proposent des vols pour Porto au départ de Londres (Gatwick et Heathrow), Madrid, Barcelone, Munich, Francfort, Paris Orly, Caracas, Genève, Luxembourg, Amsterdam, Milan Malpensa, Zurich, New-York, São Paulo, Rio de Janeiro, Bruxelles Zaventem, Rome Fiumicino, Toronto et Luanda. En été, des vols partent également de Montréal, Brest et Brive.

À l'aéroport international Francisco Sá Carneiro, vous pourrez louer une voiture et partir à la découverte du Minho en prenant différents accès routiers: l'autoroute A28 vous mène jusqu'à Viana do Castelo sur un parcours qui longe la côte; l'autoroute A3 vous emmène directement à Braga et Ponte Lima. Sur la A3, prenez l'autoroute A7 pour vous rendre à Guimarães. En alternative, vous pourrez prendre le train en direction de Viana do Castelo, Braga et Guimarães dans le centre de Porto: prenez le métro jusqu'à la gare de Campanhã pour prendre le train.

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